Qu'est-ce que Bitcoin ?

Emmanuel Boulade

 · July 09, 2020  · 07/09/2020


Qu'est-ce que Bitcoin, quels sont les avantages de l'utilisation de Bitcoin, et comment en obtenir ?

Dans cette introduction à Bitcoin, nous vous dirons tout ce que vous devez savoir sur la plus grande et la plus populaire crypto-monnaie au monde.

Qu'est-ce que le Bitcoin ?

Le Bitcoin (BTC) est une crypto-monnaie, une forme de monnaie virtuelle. Bien qu'elle n'ait pas été techniquement la première crypto, elle est certainement la plus connue et a ouvert la voie à l'émergence de monnaies virtuelles de deuxième génération, comme l'Ether.

En tant que crypto-monnaie, le bitcoin est créé et facilité électroniquement sur ce que l'on appelle une blockchain (chaîne de blocs). La blockchain de Bitcoin est un grand registre public dans lequel toutes les transactions de Bitcoin sont enregistrées et où elles sont vérifiées par différents membres de la communauté. Cela constitue l'une des principales innovations de Bitcoin : elle est totalement décentralisée et permet des transactions de pair à pair sans aucun intermédiaire.

Cela le rend radicalement différent des monnaies traditionnelles comme l'euro ou le dollar américain, qui sont contrôlées par les banques centrales et les gouvernements. Bitcoin n'est sous le contrôle d'aucun pouvoir central. Il est plutôt géré par les développeurs et les utilisateurs eux-mêmes.

Bitcoin est-il légal ?

Le trading et la possession de bitcoins sont légaux dans de nombreux pays occidentaux, notamment au Royaume-Uni, aux États-Unis et au Canada. Toutefois, cela ne signifie pas qu'il s'agit d'une monnaie légale ayant le statut de l'euro ou de la livre sterling. Cela signifie simplement qu'il n'est pas nécessairement illégal pour les entreprises ou les particuliers d'en posséder ou d'en échanger.

Au contraire, les gouvernements décrivent couramment les bitcoins et autres crypto-monnaies comme une "matière première" ou un "actif", plutôt que comme une monnaie. Au Royaume-Uni, comme dans d'autres pays, cela signifie que vous devez payer des impôts sur vos gains si vous vendez vos bitcoins, les échangez ou les donnez.

Bien entendu, ce n'est pas parce que c'est légal que les commerçants sont obligés de les accepter. Et ce n'est pas parce qu'il y a eu des histoires de criminels utilisant des bitcoins que cela signifie que ce n'est pas sûr non plus.

Quand Bitcoin a-t-il été créé ?

Bitcoin a été créé en 2009 par un développeur - ou un groupe de développeurs - se faisant appeler Satoshi Nakamoto. On suppose généralement que ce titre est un pseudonyme et, depuis la publication du livre blanc fondateur de Bitcoin, il y a eu beaucoup de spéculations sur l'identité du fondateur. Cependant, personne n'a encore réussi à la découvrir.

Et pourquoi ? Quel est l'intérêt de Bitcoin?

Dans le livre blanc original, le but de Bitcoin était explicitement de contourner la médiation des institutions financières lors du transfert de fonds. Après le crash de l'économie mondiale en 2008 et le sauvetage des grandes banques, Satoshi Nakamoto a voulu créer une alternative de pair à pair au système de paiement en espèces, une alternative qui ne soit pas seulement basée sur la confiance mais sur la preuve évidente de chaque transaction.

C'était l'attrait de Bitcoin, combiné au fait qu'il peut être négocié facilement et anonymement dans le monde entier. L'intention était que les transactions soient rapides et peu coûteuses, ce qui rendrait le mouvement de l'argent transparent.

Qu'est-ce qu'un Bitcoin et comment fonctionne-t-il ?

Ce qui est curieux avec les bitcoins, c'est que, depuis le début, la limite du nombre de bitcoins a été fixée à 21 millions. Environ 1800 nouveaux Bitcoins sont créés chaque jour, mais lorsque cette limite est atteinte, plus aucun n'est produit.

Un seul bitcoin est en fait un fichier informatique avec lequel vous pouvez faire des échanges - et chaque bitcoin peut être divisé en unités de "Satoshi", ou cent millionième de bitcoin. Le prix du bitcoin peut fluctuer de façon importante, un Bitcoin valant entre 3 000 et 20 000 dollars au cours des trois dernières années.

Comment fonctionne Bitcoin ?

Étant donné que Bitcoin est décentralisé et donc pas imprimé par une banque centrale, vous ne pouvez pas nécessairement accéder à la crypto-monnaie de la même manière que vous le feriez pour la livre sterling ou l'euro. Au contraire, les Bitcoins ne peuvent être acquis et échangés que numériquement.

Vous pouvez obtenir des bitcoins de trois façons :

  1. Vous les achetez. Les bitcoins peuvent être achetés sur des sites de change spécialisés en utilisant de la monnaie courante
  2. Vous vendez des choses. Les bitcoins peuvent être échangés électroniquement contre des biens et des services
  3. Vous en créez. Les Bitcoins peuvent être minés.

Qu'est-ce que le minage de Bitcoins ?

Étant donné que le Bitcoin n'est réglementé par aucune autorité centrale, sa valeur ne peut être artificiellement gonflée ou dégonflée par l'impression de plus de monnaie. Il ne peut être que découvert ou "miné".

Le minage de Bitcoin est l'une des parties les plus connues de la crypto-monnaie et implique d'énormes ordinateurs qui résolvent des problèmes de calcul. Cependant, outre la production de nouveaux coins ce processus permet également de vérifier chaque transaction. Ainsi, le minage est la partie cruciale de Bitcoin.

Elle commence par le processus de vérification. En l'absence d'une autorité centrale, ce sont les utilisateurs eux-mêmes qui doivent savoir qui possède quoi dans le système Bitcoin. Pour ce faire, chaque transaction est enregistrée dans un "bloc" qui est ajouté dans un registre électronique appelé "blockchain".

Cependant, pour vérifier les données de ces blocs et pour ajouter chaque bloc à la blockchain, les utilisateurs doivent présenter une "preuve de travail". En d'autres termes, leurs ordinateurs doivent résoudre un problème mathématique extrêmement complexe qui vérifie le bloc.

Comme ce problème est très complexe, ces utilisateurs ou "mineurs" sont récompensés pour leur travail - et pour la puissance de calcul qu'ils ont utilisée. Ainsi, en échange de la tenue de leurs registres, ils reçoivent des bitcoins nouvellement créés ou "minés".

Pourquoi utiliser des bitcoins ?

Le bitcoin est extrêmement complexe pour les développeurs qui assurent la maintenance du système. Cependant, vous n'avez pas besoin de vous embourber dans tout cela pour profiter des avantages de la crypto-monnaie elle-même.

Pourquoi, alors, utiliseriez-vous Bitcoin ? Voici quelques-uns des avantages de ses avantages.

Elle est décentralisée :

La monnaie Bitcoin n'est pas contrôlée par une autorité centrale telle qu'une banque ou un gouvernement. Cela signifie qu'aucune autorité ne peut réguler artificiellement sa valeur, ni geler ou déplacer vos fonds. Les décisions sont prises collectivement. Cependant, des désaccords peuvent entraîner l'émergence de nouvelles devises, comme le Bitcoin Cash.

La mise en place est gratuite et facile :

Contrairement à l'ouverture d'un compte bancaire, pour laquelle vous pourriez avoir besoin d'un justificatif de domicile et de pièces justificatives, vous pouvez ouvrir un compte Bitcoin avec n'importe quel portefeuille en ligne en quelques clics seulement. L'ouverture d'un compte est gratuite et ne nécessite aucune condition préalable.

Il peut être utilisé dans le monde entier :

Les Bitcoins sont acceptés par un réseau croissant de commerçants en échange de biens et de services dans le monde entier. Il est possible de nos jours d'être également payé en Bitcoin. Cependant, vous devez connaître les lois relatives aux bitcoins dans votre pays, car les cryptos ne sont pas toujours autorisées.

Les transferts sont rapides et les frais sont peu élevés :

Alors qu'un compte bancaire traditionnel peut prendre plusieurs jours pour transférer des fonds vers une autre banque, les transferts de Bitcoin peuvent se faire en quelques minutes. Comme les Bitcoins sont transférés de personne à personne via Internet sans passer par l'intermédiaire d'une banque, chaque transfert entraîne des frais minimes. Les mineurs doivent cependant être payés pour vérifier la chaîne de blocage, de sorte que des frais existent toujours.